Die zunehmende Menge an Hausmüll infolge von Bevölkerungswachstum, Verstädterung und wachsendem Wohlstand ist zu einem bedeutenden globalen Umweltproblem geworden. Der durchschnittliche Europäer erzeugt jährlich etwa 480 kg Abfall. Daher ist es besonders wichtig, dass wir die Art und Weise, wie wir mit unserem Abfall zu Hause umgehen, umstellen und verbessern, um unseren ökologischen Fußabdruck möglichst gering zu halten. Ein gutes Abfallmanagement ist zwar wichtig, aber der Schlüssel zur Bewältigung des eskalierenden Abfallproblems liegt darin, unsere Kaufgewohnheiten und unsere Einstellung zum Konsum zu ändern. Dazu müssen wir genauer verstehen, was mit unserem Abfall geschieht und wie wir diesen reduzieren können. 

 

Was ist Hausmüll eigentlich genau?

Hausabfall oder allgemeiner Abfall, ist Abfall, der von Haushalten erzeugt wird. Diese Art von Abfall besteht aus Alltagsgegenständen und hauptsächlich aus Kunststoffen, Papier, Glas, Metallen, organischen Stoffen (Textilien, Leder, Gummi, Geräte, Elektroschrott usw.). Haushaltsabfälle können in vier Kategorien unterteilt werden: wiederverwertbarer, organischer, gefährlicher und allgemeiner Abfall.

Haushaltsabfälle können leicht die Abfallbehälter überfüllen, wenn sie nicht ordnungsgemäß entsorgt werden. 📷 von ivabalk auf Pixabay

Wiederverwertbarer Abfall

Wiederverwertbarer Abfall sind Material und Gegenstände, die zu neuen Produkten verarbeitet werden können, wie z.B. Papier, Karton, Plastik, Metall und Glas.

Organischer Abfall

Organischer Abfall oder Grünabfall ist organisches und biologisch abbaubares Material, das von Lebensmitteln, Papierhandtüchern, Teebeuteln und Gartenabfällen stammt.

Gefährlicher Abfall

Gefährliche Abfälle sind Stoffe, die als giftig, explosiv, ätzend oder entflammbar gelten und die der Umwelt und der Gesundheit von Mensch und Tier schaden können, wie z.B. Batterien, Farben, Elektronik, Aerosole, Herbizide, Lösungsmittel, Pestizide und Reinigungsmittel.

Allgemeiner Abfall

Allgemeiner Abfall oder Restmüll sind Materialien oder Gegenstände, die biologisch nicht abbaubar sind und die nicht wiederverwertet werden können, wie z.B. Keramik, Leder, Gummi, Textilien, Kerzenwachs und Verpackungen aus gemischten Materialien.

Was passiert mit Hausmüll?

Die Abfallwirtschaftssysteme unterscheiden sich von Land zu Land und von Gemeinde zu Gemeinde, aber in den meisten westlichen Ländern wird der Abfall in die oben genannten Kategorien getrennt, die jeweils unterschiedliche Prozesse haben. Damit diese Prozesse effizient sind, ist es unerlässlich, dass wir unseren Abfall entsprechend den Empfehlungen unserer lokalen Gemeinden korrekt entsorgen.

Abfallsammlung in Spanien
Recycling ist ein wesentlicher Bestandteil der Abfallwirtschaft in einem Haushalt. 📷 von zibik / Unsplash

Wiederverwertbarer Abfall

Wiederverwertbarer Abfall wird überwiegend im Haushalt gesammelt und zu nahe gelegenen Recyclingzentren transportiert. In den Recyclingzentren werden die Wertstoffe nach Art sortiert, bevor sie an nationale oder internationale Hersteller geschickt werden, die das Material zu neuen Produkten verarbeiten. Indem wir unseren Abfall recyceln, anstatt ihn zu entsorgen, geben wir ihm einen neuen Zweck, während wir ihn gleichzeitig von der Deponierung fernhalten, die biologische Vielfalt nicht bedrohen und keine Treibhausgase erzeugen. Recycelte Materialien minimieren zusätzlich den mit der Entwicklung neuer Produkte verbundenen Energieverbrauch im Vergleich zur nicht recycelten Herstellung, wodurch weniger Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt wird.

Organischer Abfall

Bioabfälle werden oft in Deponien vergraben, um sich zu zersetzen und schließlich zu verschwinden. Während dies nach einer vernünftigen, umweltfreundlichen Lösung klingen mag, setzen die zersetzten biologisch abbaubaren Stoffe eines der stärksten Treibhausgase frei – Methan. Wenn es in die Atmosphäre freigesetzt wird, wirkt Methan als ein wärmespeicherndes Gas etwa 30 Mal stärker als Kohlendioxid. Anstatt die organischen Abfälle einfach wegzuwerfen, nutzen andere Gemeinden ihre organischen Abfälle, indem sie die Deponiegase auffangen und in erneuerbare Energie umwandeln, anstatt sie in die Luft entweichen zu lassen. Eine weitere beliebte Anwendung von organischen Abfällen ist die Umwandlung der fermentierten Feststoffe in organisch nützliche Produkte wie organische Dünger, Kompost und Tierfutter.

Gefährlicher Abfall

Ein großer Teil des gefährlichen Hausmülls wird leider mit dem allgemeinen Abfall entsorgt und landet auf Deponien, wodurch Grundwasser, Oberflächenwasser, Luft und Boden giftig kontaminiert werden. Gefährlicher Abfall sollte daher nicht mit unbedenklichem Abfall vermischt und getrennt entsorgt werden. Bei der Trennung und ordnungsgemäßen Entsorgung durch professionelle Entsorgungseinrichtungen wird der gefährliche Abfall sortiert, bevor er entweder für die Entsorgung oder das Recycling vorbereitet wird. Wenn der Abfall nicht recycelt wird, wird er normalerweise verbrannt, d.h. er wird bei extrem hohen Temperaturen verbrannt, oder er wird stabilisiert und verfestigt, bevor er auf Deponien landet. Da diese Methoden die in gefährlichem Abfall gefundenen Giftstoffe eliminieren, gelten sie als sicher für die Umwelt. Wenn jedoch die Sammlung, Behandlung und Entsorgung des Abfallmaterials unsachgemäß gehandhabt wird, können diese Methoden der Gesundheit von Mensch und Tier sowie der Sicherheit der Umwelt erheblichen Schaden zufügen.

Allgemeiner Abfall

Der in der Restmülltonne entsorgte Abfall landet in der Regel auf der Deponie oder wird in Verbrennungsanlagen verbrannt. Der Anteil des Abfalls, der auf Deponien landet und der in Verbrennungsanlagen verbrannt wird, hängt vom Land ab, ebenso wie die dadurch erzeugte Umweltbelastung. Während die Verbrennung in einer Reihe von europäischen Ländern, insbesondere in Nordeuropa, weit verbreitet ist, ist in vielen Ländern die Deponie die primäre Entsorgungsmethode. Während einige Deponien deutlich schlechter für die Umwelt sind als andere, stellen die meisten eine Bedrohung für die Gesundheit von Wasser, Boden, Luft und Artenvielfalt dar.

Wie kann Hausmüll reduziert werden?

Indem wir zu Hause ein paar einfache Dinge umstellen, können wir die Menge an Müll, die wir produzieren, sowie die Auswirkungen reduzieren. Die Zero-Waste-Hierarchie legt Prioritäten dafür fest, wie wir unseren Abfall zugunsten der Umwelt besser in den Griff bekommen können.

Abfall-Hierarchie

Nummer 1Reduzieren

Die oberste Priorität ist die Reduktion der riesigen Mengen an Verbrauchsgütern und Materialien, die wir tagtäglich verbrauchen. Dazu gehört auch beim Einkauf die richtigen Produkte zu wählen. Es sollten vorzugsweise Produkte gekauft werden, die wenig oder umweltfreundlich verpackt sind. Auf Einwegprodukte oder Einwegmaterialien sollte man möglichst komplett verzichten. Recycelte, wiederverwertbare, reparierbare, nachfüllbare und wiederverwendbare oder biologisch abbaubare Produkte sind die richtige Wahl für die Umwelt und für ein gutes Gewissen.

Nummer 2Wiederverwendung

Die zweite Priorität ist die Wiederverwendung von Produkten. Verwende Gegenstände mehr als einmal und finde eine neue Verwendung, anstatt sie zu entsorgen.

Nummer 3Recycle

Die dritte Priorität ist das Recycling von Produkten. Sei konsequent bei der Trennung des Abfalls und verwende die jeweils richtige Tonne. Suche nach Möglichkeiten, Gegenstände zu recyceln, die sich nicht für Recyclingtonnen eignen, wie z.B. Kleidung und Elektroschrott.

Nummer 4Entsorgung

Die für die Umwelt schädlichste Maßnahme ist die Entsorgung von Gegenständen. Stelle sicher, dass Du Deinen Müll korrekt trennst und auf möglichst umweltverträgliche Weise entsorgst.

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