Recycling ist einer der Schlüssel der modernen Abfallreduzierung und wird als dritte Priorität in der Abfallhierarchie für die Art und Weise der Abfallbewirtschaftung nach Reduzierung und Wiederverwendung genannt. Hiermit versucht man, ökologische Nachhaltigkeit zu erreichen, indem man den Abfallausstoß und den Rohstoffeinsatz durch die Verwendung von Recyclingmaterial reduziert. Recycling hat im Vergleich zur konventionellen Abfallentsorgung unbestreitbare Umweltvorteile und gewinnt aufgrund unserer großen und ständig wachsenden Bevölkerung und unserer Konsumgewohnheiten zunehmend an Bedeutung.

Was bedeutet Recycling genau?

Recycling ist der Prozess der Umwandlung von Abfall in wiederverwendbare Materialien und Gegenstände. Der Recyclingprozess besteht aus drei Schritten: Sammlung, Verarbeitung und Kauf. Diese drei Schritte bilden die Recyclingschleife, die durch die drei Pfeile im Recyclingsymbol auf den Wertstoffen dargestellt wird.

Alle wiederverwertbaren Materialien tragen den Recycling-Kreislauf auf dem Etikett oder der Produktverpackung. 📷 by Unwastify

Nummer 1 Sammlung

In der ersten Stufe des Recyclingprozesses werden die Wertstoffe gesammelt. Zu den üblichen Methoden für die Rückgewinnung von Wertstoffen gehören: Das Einsammeln von Haushalts-Wertstoffen, die Müllabholung, Rückgabestellen und Pfand- oder Rückerstattungsprogramme. Nachdem die Wertstoffe gesammelt wurden, werden sie zur Verarbeitung zu Verwertungsanlagen transportiert.

Nummer 2 Verarbeitung

In den Verwertungsanlagen werden die gesammelten Wertstoffe sortiert, gereinigt und zu wiederverwertbaren Materialien verarbeitet. Die aufbereiteten Materialien werden dann wie Rohstoffe an Unternehmen verkauft, um recycelte Produkte herzustellen.

Nummer 3 Der Kauf

Der letzte Schritt im Recyclingprozess ist der Kauf von recycelten Produkten. Um den Recyclingkreislauf zu schließen, müssen die Verbraucher Produkte kaufen, die aus recycelten Materialien hergestellt wurden. Wir als Individuen spielen daher eine wichtige Rolle für den Erfolg des Recyclingprozesses.

Warum ist Recycling wichtig?

Recycling ist eine wichtige Maßnahme zur Erhaltung der Umwelt. Der Prozess der Umwandlung von Abfall in neue Produkte hat vier wesentliche Umweltvorteile:

Glasflaschen in einer Tüte.
Recycling reduziert Abfall, spart Energie, schont natürliche Ressourcen, seine Ökosysteme und schützt die Artenvielfalt. 📷 by Polina Tankilevitch / Pexels

Recycling reduziert anfallenden Abfall

Recycling verringert die Abfallmenge, die auf Deponien und in Verbrennungsanlagen landet, was wiederum die Menge an Chemikalien und giftigen Gasen verringert, die in die Umwelt gelangen.

Recycling spart Energie

Recycling spart Energie, da es deutlich weniger Energie verbraucht als die Herstellung von Neuprodukten. Durch den geringeren Stromverbrauch wird die Menge der in die Umwelt freigesetzten giftigen Dämpfe reduziert, wertvolle natürliche Ressourcen werden geschont und Ökosysteme vor Zerstörung geschützt.

Recycling schont natürliche Ressourcen

Recycling reduziert die Notwendigkeit, wertvolle Rohstoffe zu sammeln, indem unerwünschte Materialien wiederverwendet werden, und schont somit die endlichen natürlichen Ressourcen der Welt.

Recycling schont Ökosysteme und schützt die Artenvielfalt

Indem die Abhängigkeit von Rohstoffen verringert wird, werden weniger Störungen und Schäden in der Natur verursacht. Dies wiederum erhält die Ökosysteme und die biologische Vielfalt.

Was kann recycelt werden?

Der größte Teil des von uns erzeugten Abfalls kann wiederverwertet werden. Zu den wiederverwertbaren Materialien gehören Papier, Kunststoffe, Metall, Glas, Textilien und Elektronik. Das universelle Recyclingsymbol ist zwar hilfreich, um anzuzeigen, dass ein Produkt recyclingfähig ist, aber es bedeutet nicht, dass das Produkt tatsächlich für das Recycling akzeptiert wird. Es ist daher nicht immer klar, welche Arten von Gegenständen wir recyceln können und welche nicht.

Recycling-Papier

Papierprodukte stellen in den meisten Ländern die größte Abfallgruppe dar. Alle sauberen Papierprodukte können recycelt werden, wie z.B. Zeitungen, Pappkartons, Papierverpackungen und Zeitschriften. Diese Arten von Papierprodukten müssen vom allgemeinen Abfall getrennt in den Papierrecycling-Behälter gegeben werden. Schmutzige Papierprodukte, wie z.B. gebrauchte Pizzaschachteln oder verschmutzte Servietten mit Lebensmittelabfällen oder öligen Rückständen können leider nicht recycelt werden und sollten zusammen mit dem allgemeinen Abfall entsorgt werden.

Kunststoff-Recycling

Das Recyclingsymbol auf Plastikprodukten wir von vielen mittlerweile als Synonym für Nachhaltigkeit und als Beweis für die Recycelbarkeit eines Produkts verstanden. Tatsächlich ist genau das aber leider nicht immer der Fall. Während alle Kunststoffe theoretisch recycelt werden können, werden viele Arten von Kunststoffen nicht für das Recycling aufbereitet, da es einfach billiger und einfacher ist, neuen Kunststoff zu verwenden. Um festzustellen, welche Kunststoffprodukte tatsächlich recycelbar sind, muss man sich die Harznummern ansehen, die sich in der Mitte des Pfeilsymbols auf Kunststoffprodukten befinden. Diese Nummern kennzeichnen den Kunststofftyp des Produkts und reichen von 1 bis 7. Leider werden in der Regel nur die mit 1 und 2 gekennzeichneten Produkte für das Recycling aufbereitet. Diese Arten von Produkten sollten sortiert, gespült und in die Recyclingtonne gelegt oder an einen Abgabeplatz geliefert werden. In einigen Ländern gibt es zusätzlich Pfandsysteme, wie z.B. in Deutschland, Österreich, der Schweiz, Schweden und Norwegen, wo Plastikflaschen, die als „Pfandflasche“ (Pfand, Flaschendepot, pant etc.) gekennzeichnet sind, in den meisten Supermärkten an Erstattungszentren oder Pfandautomaten zurückgegeben werden können.

Welche Kunststoffe können recycelt werden?

Nicht alle Plastik-Typen sind wiederverwertbar. Normalerweise werden nur die mit 1 und 2 gekennzeichneten Produkte für das Recycling aufbereitet. 📷 von Unwastify

Recycling-Glas

Es ist ein weit verbreiteter Irrglaube, dass alle Glasarten recycelt werden, da in Wahrheit nur Glas aus Haushalten in den Recyling-Kreislauf kommt. Folgende Arten von Glasprodukten sind vollständig recycelbar und können ohne Reinheits- und Qualitätsverlust unbegrenzt wiederverwertet werden. Die meisten Länder verfügen entweder über ein Abholsystem oder eine Abgabestelle, die diese Produkte für das Recycling aufbereitet. Viele Glasflaschen werden zusätzlich in Rückerstattungszentren in Ländern mit Pfandprogrammen akzeptiert. Da es schwierig sein kann, verschmutztes Glas zu recyceln, ist es wichtig, Flaschen und Gläser zu leeren und zu spülen, bevor sie entsorgt werden. Andere Haushaltsprodukte wie Spiegel, Fenster, Keramik, Geschirr und Glühbirnen benötigen höhere Schmelztemperaturen und können daher nicht recycelt werden und sollten im allgemeinen Abfall (oder Restmüll) entsorgt werden. Aus Sicherheitsgründen sollte zerbrochenes Glas in einen Karton gelegt werden, bevor es in den allgemeinen Abfall gegeben wird.

Recycling von Stahl und Aluminium

Sowohl Stahl als auch Aluminium sind vollständig recycelbare Materialien, die ohne Qualitätsverlust unendlich oft wiederverwertet werden können. Stahl und Aluminium sind gängige Verpackungsmaterialien und kommen am häufigsten in Getränke- und Lebensmitteldosen vor. Diese Arten von Produktverpackungen werden meistens für das Recycling akzeptiert und werden in der Regel über Abholsysteme oder an Abgabestellen für das Recycling gesammelt. In Ländern mit Pfandprogrammen werden die meisten Getränkedosen zusätzlich an Pfandsammelstellen akzeptiert. Dosen sollten gespült werden, bevor sie abgegeben werden. Produkte wie saubere Aluminiumfolie, leere Aerosole, Metalldeckel, Folienschalen, Flaschenschraubverschlüsse, Aluminiumtuben werden in der Regel ebenfalls zum Recycling angenommen.

Recycling von Textilien

Unerwünschte Kleidung und Textilien sollten, wenn sie nicht verkauft werden, zur Wiederverwendung oder zum Recycling gespendet werden. Die meisten Gemeinden verfügen über Abgabestellen, an denen Kleidung, Schuhe und andere Textilien wie Vorhänge, Bettlaken, Bettbezüge und Decken abgegeben werden können. Wenn sie gespendet werden, werden Gegenstände, die sich in gutem Zustand befinden, in der Regel als Gebrauchtgegenstände wiederverwendet oder weiterverkauft, während Gegenstände, die sich nicht zur Wiederverwendung eignen, für das Recycling aufbereitet und wiederverwendet werden.

Recycling von Elektronik

Unerwünschter Elektronikschrott oder E-Schrott wie Mobiltelefone, Fernseher, Computer, Laptops und Tabletten sind in hohem Maße wiederverwertbar, auch wenn das Gerät kaputt ist. Elektronische Geräte bestehen aus verschiedenen Materialien wie Kunststoff, Glas, Eisen, Kupfer, Aluminium, Palladium, Silber und sogar Gold, die zurückgewonnen und in neuen Produkten wiederverwendet werden können. Da Elektronik giftige und gefährliche Chemikalien enthält, ist es hier besonders wichtig, diese Geräte ordnungsgemäß zu entsorgen. Dadurch werden Umweltrisiken, die mit der Entsorgung von Elektrogeräten auf Deponien verbunden sind, vermieden. Du kannst Deine Elektronik auf folgende Arten entsorgen:

Nummer 1 Spende Deine Elektrogeräte

Bevor Du Deinen E-Schrott zum Recycling einreichst, solltest Du prüfen, ob Du Deine alten elektronischen Geräte an Wohltätigkeitsorganisationen oder andere gemeinnützige Organisationen zur Wiederverwendung zu verschenken kannst. Viele Wohltätigkeitsorganisationen nehmen elektronische Spenden an, sogar defekte Elektronik, die sie reparieren und wiederverkaufen, um ihre Sache zu unterstützen.

Nummer 2 Rückgabe von Elektronikprodukten

Die meisten Technologieunternehmen und Elektronik-Einzelhändler verfügen über Recyclingprogramme, um dem Verbraucher die Entsorgung unerwünschter Elektronikartikel zu erleichtern. In Europa sind Hersteller elektronischer Geräte sogar gesetzlich verpflichtet, Elektronik zum Recycling anzunehmen. Einige Unternehmen und Einzelhändler bieten sogar Anreize für das Recycling Deiner alten Geräte, indem sie Geld für den nächsten Kauf anbieten. Um dein unerwünschtes Gerät zu entsorgen, wende dich an den Gerätehersteller oder den Händler, bei dem du dein Produkt gekauft hast, und erkundige dich nach dessen Elektronik-Recycling-Programm.

Nummer 3 Recyclingzentrum finden

In Europa ist der öffentliche Sektor gesetzlich verpflichtet, E-Schrott-Recyclingzentren einzurichten und Elektronikschrott in diesen Zentren kostenlos anzunehmen. Wenn die oben genannten Entsorgungsalternativen nicht möglich sind, wende dich an die örtlichen Behörden oder besuche deren Website, um das nächstgelegene Recyclingzentrum für die Entsorgung der unerwünschten Elektronik zu finden.

Die Nachteile des Recyclings

Obwohl Recycling allgemein als Schlüssel der Abfallreduzierung gilt, gibt es auch Gründe die dagegen sprechen, dass der Recyclingprozess nicht immer als bevorzugte Methode des Abfallmanagements aufgeführt wird. Die Nachteile des Recyclings sind:

Recycling verbraucht viel Energie

Obwohl Recycling deutlich weniger Energie verbraucht als die Herstellung von Neuprodukten, ist es immer noch ein Prozess, der eine große Menge an Energie verbraucht. Energie wird in allen Schritten benötigt, von der Sammlung und dem Transport von Wertstoffen bis hin zur Sortierung, Reinigung und Verarbeitung der Abfälle in wiederverwendbare Materialien. Dieser Energieverbrauch wirkt sich wiederum negativ auf unseren ökologischen Fußabdruck aus.

Downcycling

Während Recycling unseren Abfall in wiederverwendbare Materialien und Gegenstände umwandelt, verlieren die Wertstoffe aber in der Regel auch an Qualität. Downcycling beschreibt den Prozess der Umwandlung von Abfall in neue Materialien von geringerer Qualität. Die Qualität und die Anwendungsmöglichkeiten des Materials werden dadurch eingeschränkt. Downcycling ist das Ergebnis eines schlechten Produktdesigns, das wiederum zu ineffizientem Recycling und folglich zu Produkten mit geringerem Wert führt.

Viele Gegenstände können nicht wiederverwertet werden

Viele Produkte und viele Produktverpackungen sind einfach nicht für das Recycling konzipiert. Dies gilt insbesondere für Artikel, die aus gemischten Materialien bestehen, verschmutzte Papierprodukte, viele Kunststoffartikel und Elektronik.

Recycling ist keine langfristige Lösung

Recycling wird nicht als eine langfristig nachhaltige Lösung zur Abfallreduzierung angesehen. Das liegt daran, dass Materialien wie Papier und Plastik nicht endlos wiederverwertbar sind und nur begrenzt oft wiederverwertet werden können, bevor sie unbrauchbar werden. Sobald die Materialien unbrauchbar sind, werden sie als allgemeiner Abfall entsorgt, um schließlich in Verbrennungsanlagen verbrannt oder auf Deponien vergraben zu werden.

Recycling schafft ein falsches Gefühl von Sicherheit

Obwohl Recycling ein wichtiger Bestandteil der Abfallwirtschaft ist, wiegen wir uns in einem falschen Gefühl der Sicherheit, wenn wir glauben, dass wir die Umwelt hierdurch proaktiv schützen. Dieses Gefühl von Sicherheit kann zu einem ungesunden Konsumverhalten führen, in der die Menschen den Kauf von vermeintlich recycelbaren Produkten rechtfertigen, obwohl diese in Wahrheit umweltschädlich sind.

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