Marken für schnelllebige Konsumgüter (Fast Moving Consumer Goods, FMCG) fördern und erhalten unseren modernen Wegwerf-Lebensstil, der die Krise der Plastikverschmutzung vorantreibt. In den meisten Industrieländern sind wir auf die mit Kunststoff durchtränkten Convenience-Produkte angewiesen, und es ist fast unmöglich geworden, keinen Kunststoffabfall zu erzeugen. Jedes Jahr werfen wir kiloweise Kunststoffabfälle weg – von der Verpackung unserer Lebensmittel und Hygieneprodukte bis hin zu unseren Einweg-Toilettenartikeln und Haushaltsprodukten. Unser übermäßiger Verbrauch dieser Produkte fördert die Massenproduktion von Einwegkunststoffen, die unsere Ökosysteme verschmutzen und der Artenvielfalt schaden.

Was sind schnelllebige Konsumgüter?

Schnelldrehende Konsumgüter (Fast-Moving Consumer Goods, FMCG), auch Consumer Packaged Goods (CPG) genannt, sind nicht langlebige, kostengünstige Produkte, die ständig stark nachgefragt sind. Diese Produkte werden regelmäßig eingekauft, schnell verbraucht und in großen Mengen mit geringen Gewinnspannen verkauft. Beispiele hierfür sind Produkte wie Lebensmittel, Getränke, Reinigungsprodukte, Kosmetika und Toilettenartikel. Solche Produkte haben eine kurze Haltbarkeitsdauer, entweder aufgrund ihrer hohen Nachfrage oder weil sie schnell verderben. Für die meisten von uns, insbesondere in den Industrieländern, sind FMCG zu einem täglichen Gebrauchsgegenstand geworden und machen mehr als die Hälfte der Verbraucherausgaben aus.

FMCG werden in der Regel als Massenware mit relativ niedrigen Preisen verkauft. 📷 von Hanson Lu / Unsplash

Schnelllebige Konsumgüter und Einwegkunststoffe

Die meisten FMCG-Marken verlassen sich bei ihren Produkten auf Kunststoffverpackungen. Auf den ersten Blick hat die Verwendung von Kunststoffverpackungen große Vorteile für FMCG-Marken. Kunststoff ist ein hygienisches, leichtes und widerstandsfähiges Material, das sich leicht und kostengünstig herstellen lässt. Kunststoffverpackungen dominieren daher die FMCG-Industrie, wobei der größte Teil der Verpackungen Einwegkunststoffe sind. Einwegkunststoffe sind Kunststoffe, die nur einmal verwendet werden, bevor sie weggeworfen oder recycelt werden. Beispiele hierfür sind Plastiktüten, Plastikflaschen, Strohhalme, Beutel, To-Go-Behälter und die meisten Lebensmittelverpackungen. Leider ist ein Großteil der Einwegkunststoffe dazu bestimmt, absichtlich zu Abfall zu werden. Viele dieser Kunststoffe sind einfach nicht für die Wiederverwertung konzipiert, und die meisten wiederverwertbaren Kunststoffe werden zu minderwertigen Produkten heruntergecycelt (downcycelt), die nicht wiederverwertbar sind.

Umweltauswirkungen von Einweg-Kunststoff

In den letzten Jahrzehnten hat sich das Verbraucherverhalten verändert: Immer mehr Menschen leben einen „Wegwerf-Lebensstil“, der durch übermäßigen Konsum und die Abhängigkeit von nicht nachhaltigen Massenprodukten gekennzeichnet ist. FMCG-Marken sind für die Mehrheit der Wegwerfprodukte verantwortlich, die unseren modernen Wegwerf-Lebensstil unterstützen, und gelten daher als Hauptverantwortliche für die globale Krise der Kunststoffverschmutzung. Die Veränderungen im Verbrauchsverhalten in Verbindung mit dem Bevölkerungswachstum und der zunehmenden Verstädterung haben zu einer erhöhten Nachfrage nach Einwegkunststoffen und in der Folge zu einem massiven Anstieg der Kunststoffabfälle geführt. Von den 300 Millionen Tonnen Kunststoffabfällen, die jedes Jahr weltweit anfallen, macht der Einwegkunststoff fast die Hälfte aus. Zum Vergleich: Das entspricht fast dem Gewicht der gesamten menschlichen Bevölkerung. Da Kunststoffverpackungsabfälle ein Hauptbestandteil der weltweit anfallenden Kunststoffabfälle sind, ist der Beitrag des FMCG-Sektors zum weltweiten Plastikaufkommen unbestreitbar. Aufgrund von unverantwortlichem, individuellem Verhalten und ineffizienten Abfallmanagementsystemen enden diese Kunststoffe oft als Abfall in der Umwelt, was zur Verschmutzung von Ozeanen, Land und Luft führt und die Artenvielfalt bedroht.

Die Verschmutzung durch Einwegkunststoffe wird zunehmend sichtbar. 📷 von H. Hach / Pixabay

Verschmutzung durch Plastik im Ozean

Jedes Jahr landet eine alarmierende Menge an Plastik in den Weltmeeren und verschmutzen so unsere Strände und verunreinigen und gefährden die Tierwelt. Es wird geschätzt, dass jedes Jahr etwa 8 Millionen Tonnen Plastik in die Ozeane gelangen, zusätzlich zu den geschätzten 150 Millionen Tonnen, von denen angenommen wird, dass sie bereits in unseren Ozeanen verstreut sind. Das ist in etwa so, als würde in jeder Minute an jedem Tag eine Lkw-Ladung Plastik in den Ozean geworfen werden. Der Kunststoff, der in diese Gewässer gelangt, zersetzt sich nicht und wird in irgendeiner Form für Jahrhunderte in den Ozeanen bleiben, wenn er nicht von Menschenhand entfernt wird. Der Plastikmüll belastet bereits mindestens 800 Tierarten, und jedes Jahr werden über 1 Million Meerestiere durch ihn getötet. Seevögel, Meeresschildkröten, Fische und Meeressäuger verfangen sich oft in Plastiktrümmern oder nehmen diese lass die Tiere ersticken, verhungern und ertrinken. Auch der Mensch ist nicht immun gegen die Bedrohung durch Plastikabfälle, da das von Meerestieren verzehrte Plastik letztendlich in den Meeresfrüchten und Fischen, die wir essen, landet.

Verseuchte Böden durch Plastikverschmutzung

Die Bodenverschmutzung durch FMCG wird immer sichtbarer, da Einweg-Kunststoffprodukte und Kunststoffverpackungen, die die Produkte umgeben, häufig in die Umwelt gelangen und unsere Umgebung verschmutzen. Wenn Kunststoffe in die Natur gelangen, gelangen sie häufig in Flüsse und Seen und schließlich ins Meer oder verstopfen Abflüsse und Abwassersysteme, was zu Überschwemmungen und Brutstätten für Schädlinge und Krankheiten führt. Tiere sind besonders gefährdet, durch den ausgelaufenen Kunststoff Schaden zu nehmen, da es in ihre natürlichen Lebensräume eindringt und häufig dazu führt, dass sich die Tiere verfangen oder das Plastik schlucken. Von den Kunststoffabfällen in Abfallanlagen wird der meiste Müll in Deponien vergraben. Hier bleibt der Abfall hunderte von Jahren liegen und laugt Mikroplastik mit potenziell toxischen Substanzen in den Boden und das Grundwasser aus – eine Gefahr für unsere Ökosysteme und unser Trinkwasser, die der Gesundheit von Pflanzen, Tieren und Menschen schadet.

Luftverschmutzung durch Plastik

Einwegkunststoffe verschmutzen nicht nur die Ozeane, das Land und ihre Ökosysteme, sondern auch die Luft, die wir atmen. Kunststoff wird in der Tat als einer der Hauptverursacher von Treibhausgasemissionen und Klimawandel angesehen. Einwegkunststoffe sind in allen Phasen ihres Lebenszyklus – von der Gewinnung und dem Transport fossiler Brennstoffe über die Herstellung und Produktion bis hin zur Abfallentsorgung durch Deponierung, Recycling und Verbrennung – für enorme Mengen an Treibhausgasemissionen verantwortlich. Untersuchungen deuten darauf hin, dass Kunststoffe über ihren gesamten Lebenszyklus hinweg für 3,8 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich sind. Beim derzeitigen Wachstum der Kunststoffproduktion werden die Treibhausgasemissionen aus der Herstellung und Entsorgung von Kunststoffen bis 2050 schätzungsweise weltweit rund 14 Prozent des verbleibenden Kohlenstoffhaushalts ausmachen.

Alternativen zu Einweg-Kunststoffprodukten

Mit der gestiegenen Kunststoffproduktion sind wir einfach nicht in der Lage, die Menge an Kunststoffabfällen, die wir erzeugen, zu bewältigen. Es ist daher von entscheidender Bedeutung, dass wir unseren Umgang mit Plastik und anderen Kunststoffen überdenken. Für den Einzelnen ist es unerlässlich, dass wir unsere Konsumgewohnheiten ändern und einen nachhaltigeren Lebensstil anstreben. Um dieses Ziel zu erreichen, müssen wir unsere Abhängigkeit von Einwegkunststoffen verringern und nachhaltige Alternativen ausprobieren. Unsere Tipps für einen abfallfreien Lebensstil:

Nummer 1 Kunststofffreie Produkte kaufen

Schluss mit dem Kauf von Einweg-Plastikprodukten, die für die Mülltonne bestimmt sind, wie Strohhalme, Plastiktüten und Wattestäbchen. Es gibt viele großartige Produkte, die aus nachhaltigen Materialien wie Bambus, Kork, Hanf und Stroh hergestellt werden.

Nummer 2 Wählt Produkte mit wiederverwertbarer oder wiederverwendbarer Verpackung

Keine Produkte kaufen, die in Kunststoffverpackungen verpackt sind. Immer mehr Unternehmen bieten Produkte in nachhaltigeren Verpackungen an, die für Recycling und Wiederverwendung konzipiert sind, wie z.B. Glas, Metall, Papier und Karton.

Nummer 3 Biologisch abbaubare Verpackung wählen

Sucht nach Produkten mit Verpackungen auf pflanzlicher Basis, die sich auf natürliche Weise zersetzen. Von den vielen Alternativen zu Kunststoffverpackungen ist die biologisch abbaubare Verpackung die nachhaltigste Alternative.

Nummer 4 Nachfüllbare Produkte kaufen

Immer beliebter werden Unternehmen und Marken, die nachfüllbare Lösungen anbieten. Dadurch kannst Du Deine Lieblingsprodukte (Hygieneprodukte, Lebensmittel oder Haushaltswaren) nachfüllen, ohne dass zusätzlicher Abfall entsteht.

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