Die meisten von uns denken nicht viel darüber nach, wenn sie etwas den Abfluss herunterspülen. Aus den Augen, aus dem Sinn. Sie würden zwar niemals absichtlich unsere Umwelt verschmutzen oder potenziell schädliche Schadstoffe in die Natur ablassen, aber dennoch denken viele nicht wirklich darüber nach was wir alle tagtäglich in unser Abwasser pumpen. In unserer heutigen Gesellschaft finden sich solche Stoffe in alltäglichen Produkten und können unser Abwasser stärker belasten, als man denkt. Während wir jeden Tag einer Fülle von potenziell schädlichen Stoffen einfach herunterspülen, sind die zentralen Abwasseranlagen nicht ausreichend ausgerüstet, um das Abwasser angemessen zu behandeln oder zu säubern. Das unglückliche Ergebnis ist, dass verunreinigtes Abwasser zurück in die Natur geleitet wird, mit erheblichen Auswirkungen auf die Umwelt.

 

Was ist Abwasser?

Abwasser oder auch flüssiger Abfall ist eigentlich jedes Abfallprodukt in flüssiger Form. Im Haushalt bezieht sich dies in der Regel auf verbrauchtes Wasser, welches wir im täglichen Leben nutzen. Abwasser kann in zwei Kategorien unterteilt werden: Schwarzwasser und Grauwasser.

Schwarzwasser

Schwarzwasser, allgemein als Abwasser bekannt, ist Abwasser aus Toiletten, das Urin, Fäkalien, Toilettenpapier, Spülwasser und alles andere enthält, was wir in unseren Toiletten hinunterspülen.

Grauwasser

Grauwasser ist Abwasser aus allen anderen Haushaltsgeräten als Toiletten, wie z.B. Waschbecken, Badewannen, Duschen, Geschirrspüler und Waschmaschinen.

 

Was passiert mit Abwässern?

Die meisten Haushalte in Europa sind an ein Abwassersystem und eine Kläranlage angeschlossen. Das Abwasser, das in unsere Kanalisation gelangt, gelangt in diese Abwassersysteme, bevor es zu Kläranlagen weitertransportiert wird. Hier wird das Abwasser einer umfassenden Behandlung unterzogen, um Schadstoffe zu entfernen, bevor es wieder in Seen, Flüsse oder den Ozean eingeleitet wird. In einigen Gemeinden wird Grauwasser für nicht trinkbare Zwecke wiederverwendet, z.B. zur Bewässerung, was sich auf die Bewässerung von Pflanzen und Landschaften (mit Ausnahme von essbaren Feldfrüchten) oder für die Toilettenspülung bezieht, während die verbleibenden organischen Feststoffe, der so genannte „Klärschlamm“, für die Energieerzeugung zurückgewonnen wird.

 
Kläranlage

Abwasser wird in einer Kläranlage behandelt, bevor es in die Natur gelangt. 📷 von Franz W. / Pixabay

Prozess der Abwasserbehandlung

Der Abwasserbehandlungsprozess besteht im Allgemeinen aus drei Stufen: primäre, sekundäre und tertiäre Behandlung.

Primäre Abwasserbehandlung

In der ersten Stufe werden die Feststoffe aus dem Abwasser abgetrennt. Dazu wird das Abwasser vorübergehend in einem großen Absetzbecken zurückgehalten, bis die schweren Feststoffe, auch „Klärschlamm“ genannt, zu Boden sinken und die leichteren Feststoffe, wie Fette und Öle, an die Oberfläche schwimmen. Diese Feststoffe werden dann aus dem Abwasser entfernt.

Sekundäre Abwässer

In der zweiten Stufe werden gelöste und schwebende organische Stoffe, die der Erstbehandlung entwichen sind, abgebaut. Dies ist ein natürlicher Prozess, der dadurch erreicht wird, dass Luft in das Abwasser gepumpt und kleine Mengen Schlamm, bekannt als „Saatschlamm“, hinzugefügt werden, um das Wachstum von Mikroorganismen und Bakterien zu fördern, die die verbleibende organische Substanz verdauen.

Tertiäre Abwasserbehandlung

In der dritten Stufe werden die Verunreinigungen aus dem Abwasser entfernt, bevor es recycelt oder in die Umwelt eingeleitet wird. In dieser Phase werden bis zu 99% der Verunreinigungen eliminiert. Dies wird durch verschiedene chemische und/oder physikalische Behandlungen erreicht.

Umweltauswirkungen durch Abwasser

Trotz der sehr hohen Rate an gereinigtem Abwasser in Europa wird ein Großteil des Abwassers unzureichend behandelt, bevor es wieder in die Natur gelangt. Behandeltes Abwasser aus unseren Haushalten enthält oft potenziell schädliche Verunreinigungen, die aus unserer Medizin, Reinigungsmitteln, Lebensmittelzusatzstoffen, Kosmetika und Körperpflegeprodukten stammen. Während die meisten dieser Schadstoffe in Kläranlagen aus dem Abwasser entfernt werden, bevor es wieder in die Natur gelangt, verbleiben geringe Konzentrationen, die weiterhin im gereinigten Abwasser nachgewiesen werden können. Wenn unzureichend behandeltes Abwasser wieder in die Ökosysteme gelangt, kann es erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt haben. Chemische Kontamination, Antibiotikaresistenz, Eutrophierung und Mikroplastikverunreinigung der natürlichen Umwelt werden zu immer größeren Sorgen, mit denen unsere hoch entwickelten Gesellschaften heute konfrontiert werden.

Abwasser, das ins Meer gelangt

Behandeltes Abwasser wird wieder in die Natur eingeleitet. 📷 von Andrew Martin / Pixabay

Chemische Kontamination

Die meisten Haushalte verwenden Produkte, die potenziell schädliche Chemikalien enthalten. Diese sind nicht nur in Reinigungsprodukten zu finden, sondern auch in vielen unserer Alltagsprodukte, wie z.B. in Körperpflegeprodukten oder Kosmetika. Wenn diese Chemikalien der Behandlung entgehen und sich in der Natur anreichern, können sie mit der Zeit Oberflächenwasser, Grundwasser und Boden kontaminieren, was langfristig negative Auswirkungen auf natürliche Lebensräume und ihre Bewohner sowie auf den Menschen haben kann. Die Fülle an verschiedenen Chemikalien, die über das gereinigte Abwasser in die Natur gelangen, unterliegt zusätzlich dem Cocktail-Effekt, d.h. der Vermutung, dass das Mischen verschiedener Chemikalien ihre Wirkung verändern und sie so noch toxischer machen könnte.

Antibiotika-Resistenz

Es wurde festgestellt, dass Spuren von Pharmazeutika, wie Antibiotika und Ibuprofen und andere antimikrobielle Wirkstoffe, die häufig in Körperpflegeprodukten enthalten sind, häufig über behandeltes Abwasser in die Umwelt gelangen. Diese Verunreinigungen geben Anlass zur Sorge, da Bakterien mit der Zeit antibiotikaresistent werden können, und somit langfristige Auswirkungen für unsere Gesundheit haben könnten.

Eutrophierung

Viele Körperpflege- und Reinigungsprodukte enthalten auch einen hohen Gehalt an Pflanzennährstoffen wie Stickstoff und Phosphor, die oft im gereinigten Abwasser verbleiben, das in die Natur zurückgeführt wird. Diese Nährstoffe stellen eine Bedrohung für die Ökosysteme dar, da sie Eutrophierung verursachen, wenn sie sich in den Gewässern anreichern. Eutrophierung bezieht sich auf Gewässer, die übermäßig mit Nährstoffen angereichert sind. Sie verursacht strukturelle Veränderungen und Ungleichgewichte in Ökosystemen, wie z.B. übermäßiges Wachstum von Algen und Plankton, Verlust von biologischer Vielfalt, Veränderungen der Artenzusammensetzung, wachsende Totzonen und verminderte Wasserqualität.

Mikroplastik-Verschmutzung

Behandeltes Abwasser gilt als eine Hauptquelle für Mikrokunststoffe und Mikroperlen, da Kläranlagen diese nicht effizient herausfiltern können. Diese kleinen Plastikfasern gelangen durch das Waschen von synthetischer Kleidung und durch viele Körperpflegeprodukte und Kosmetika in unser Abwasser, das schließlich im Abfluss landet. Sobald das unzulänglich behandelte Abwasser in die Umwelt gelangt, gelangen diese chemisch ausgelaugten Partikel häufig in die Nahrungskette, da sie häufig von verschiedenen land- und wasserbasierten Arten aufgenommen werden. Das Mikroplastik kann die Organe dieser Lebewesen physisch schädigen und dabei giftige Chemikalien auslaugen, was zu Hormonstörungen, verminderter Immunfunktion und verminderten Reproduktionsfähigkeiten führt. Sowohl die Mikrokunststoffe als auch die Chemikalien können ihren Weg in der Nahrungskette nach oben finden und möglicherweise ganze Ökosysteme beeinflussen.

 

Wie schädliches Abwasser verhindert werden kann

Wie können wir also verhindern, dass all diese potenziell schädlichen Abwässer in die Umwelt gelangen? Es gibt zwei wichtige Möglichkeiten, wie wir als Einzelne die schädlichen Auswirkungen von Abwasser mindern können: durch die Verringerung unseres Wasserverbrauchs und durch die Verwendung biologischer Produkte.

Nummer 1Wasserverbrauch reduzieren

Reduziere und kontrolliere Deinen Wasserverbrauch. Wenn wir weniger Wasser verbrauchen, werden wir weniger Abwasser produzieren, das bedeutet, dass weniger Abwasser behandelt werden muss. Jeder kann zu Hause einige einfache Dinge umsetzen, um Wasser zu sparen z.B:

  • Kürzer Duschen
  • Beim Zähneputzen den Wasserhahn zudrehen
  • Fülle die Waschmaschine und die Geschirrspülmaschine randvoll oder wasche das Geschirr auch mal von Hand
  • Wähle Ökoprogramme für Deine Waschmaschine und Deinen Geschirrspüler
  • Wasche deine Kleidung etwas seltener
  • Sammele Regenwasser für die Bewässerung Deiner Pflanzen und Deines Gartens oder zum Waschen Deines Autos
  • Benutze die Schnellspülung, um 70% weniger Wasser zu verbrauchen, falls Deine Toilette über ein duales Spülsystem verfügt

Eine weitere Möglichkeit, den Wasserverbrauch zu reduzieren, ist es Dein Haus mit einem Abwasserbehandlungssystem auszustatten. Ein solches System wird das Grauwasser so aufbereiten, dass es in Haus und Garten wiederverwendet werden kann.

Nummer 2Nutze Bio-Produkte

Mache dir bewusst, welche Produkte du wählst. Achte auf die Inhaltsstoffe der Produkte, die Du verwendest, und achte besonders auf die Inhaltsstoffe der Reinigungsprodukte, Körperpflegemittel und Kosmetika, bevor Du sie kaufst. Kaufe Produkte mit organischen Inhaltsstoffen, wenn möglich, und wenn Du Produkte mit Inhaltsstoffen verwendest, die Dein Abwasser gefährden könnten, vermeide, dass die Produkte in die Kanalisation gelangen. Denke daran, dass Produkte, die als „natürlich“ gekennzeichnet sind, nicht so streng reguliert sind wie Produkte, die als „biologisch“ gekennzeichnet sind.

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